Rumbo al norte para descubrir la abadía de Brantôme

Según la leyenda, la abadía fue fundada por Carlomagno o su padre con un donativo de las reliquias de san Sicario, uno de los niños asesinados por orden de Herodes tras el anuncio del nacimiento de Cristo.
El establecimiento dependía de la abadía La Chaise-Dieu. Situada en el camino de Santiago de Compostela, la abadía se convirtió en un importante lugar de intercambios en la Edad Media, un cruce en el que se encontraban comerciantes, artesanos, peregrinos y viajeros.
El campanario, de tipo campanile, está adornado con gabletes como los que se ven en los campanarios de Collonges la Rouge y de Saint Léonard de Noblat en Lemosín.
Una de las cavidades, “la gruta del Juicio Final”, alberga impresionantes bajorrelieves. El puente acodado del siglo XVI permite acceder al jardín de los monjes.

A las puertas de Périgueux, la abadía de Chancelade

Debemos la fundación de Chancelade al monje Foucault, oriundo de Cellefrouin, que se instaló cerca de una fuente rodeada de una reja Fons Cancellatus (origen del nombre de Chancelade). La próspera abadía estuvo en peligro durante la Guerra de los Cien Años y, después, durante las guerras de religión.
La iglesia es un edificio de planta cruciforme de nave única. En el interior, se puede admirar un cuadro del siglo XVII, El Cristo de los ultrajes, atribuido durante mucho tiempo a Georges de La Tour.
La casa llamada de Bourdeilles data del siglo XV. Las dependencias estaban situadas al oeste de la abadía. Incluyen un cocedero, una bodega, una casa y un molino. Al este de la abadía, la casa llamada del abad data del siglo XVI.

Priorato de Merlande, un remanso de paz

A varios kilómetros se encuentra el priorato de Merlande, dependiente de la abadía de Chancelade. La historia del lugar comienza en la época romana. Situado en la vía Périgueux-Saintes, los viajeros se detenían allí para aprovechar la fuente. La iglesia se compone de dos tramos. El primero, al principio abovedado con una cúpula, ha dado paso a una pérgola quebrada. El segundo tramo está coronado por una cúpula sobre colgantes. La iglesia destaca por sus capiteles esculpidos que se encuentran en el coro. Al lado de la iglesia se sitúan la casa del prior y la antigua colecturía.

Rumbo al sur para descubrir Paunat

Según la leyenda, la fundación de la abadía está ligada a un peregrino que hizo el voto de fundar una abadía si su bastón plantado florecía.
La abadía de Paunat se reconstruye en el siglo XII tras ser destruida por los normandos hacia el 850 y consagrada en 991 por el obispo Frotaire de Périgueux. Era un importante monasterio benedictino que dependía del monasterio de San Marcial de Limoges.
La iglesia es el único vestigio de la abadía. Se accede a ella por un imponente campanario-pórtico de planta cuadrada. El campanario, con sus contrafuertes planos, recuerda a los torreones románicos. La nave de la iglesia, que se compone de tres tramos abovedados de ojiva, fue reconstruida en la segunda mitad del siglo XV.

La vida en la abadía de Chancelade hoy en día

Desde hace varios años, somos siete religiosos, canónigos regulares de san Víctor los que vivimos en el hermoso paraje de la abadía de Chancelade. Canónigos de san Agustín, como el gran abad reformador del siglo XVII e Alain Solminihac, nuestra vida se reparte entre la celebración del oficio divino, la vida fraternal, la acogida de todos y el servicio pastoral, en estrecha unión con la diócesis de Périgueux.

En la Edad Media, las abadías fueron importantes centros de influencia de los que salían nuevas ideas. En este comienzo del tercer milenio, la abadía de Chancelade, con sus diferentes propuestas culturales, intelectuales y espirituales, desea continuar inscribiéndose en esta gran tradición.